はじめに

近頃、階段の登り降りがつらく、息切れをすることが増えたというようなことは経験ないですか?それは筋力が若い頃より落ちているからかもしれません。

今回は体力の衰えを感じる人に筋力の維持の大切さを知ってもらうために、体力の衰えと筋力の関係についてお話をしたいと思います。

筋力は30歳から低下する?

若い頃はなんてことなかった動きに対して足がだるくなったり、息がきれるようになったり・・・それは筋力低下が進行しているからかもしれません。

結論から言いますと「筋力は30歳ぐらいから低下する」ということがわかっています。

そんなに早く?と驚く方もいると思いますが、これが現実です。

実は30歳を過ぎると筋肉の繊維数や筋肉の断面積が低下しはじめることが研究でわかっています。

またこの筋肉の繊維数と筋肉の断面積は60歳以降でさらに加速的に減少していくことがわかっています。

言われてみれば、まだ大学生や新入職員時代などはかなり元気でしたけど、30歳を過ぎれば若い頃のようには少しいかないなという実感が私にもあります。

年々、体力の衰えを感じるようになるのはこの図からもわかるように筋力がどんどん変化してしまっているからなのです。

これは年をとることによる影響のため、誰もが自然と起こりうる現象です。

動くとつらいは筋力低下のサイン

最近の体の動きはどうでしょうか?以前のように体が思うように動かなくなったと感じることはないですか?

【普段の生活の中で】

  • 駅や会社などの階段の登り降りがつらい
  • 若い職員の歩く速さについていけない
  • 子供を走っているのを追いかけるのがつらい
  • 風呂掃除などで疲れやすい

【趣味活動の中で】

  • 以前よりもたくさんウォーキングができなくなった
  • ゴルフでまわることがつらい
  • 休日に普段と違う運動などをすると筋肉痛がすぐに出る
  • バスツアー旅行などでみんなについていけない

いかがでしょうか。この中で「最近当てはまるようになったなー」と感じるものがあれば、それは筋力低下の進行によるものからかもしれません。

自分に筋力低下が始まっているかどうかを知るためのポイントは「以前は簡単に出来ていたのに、最近しんどくなった」と実感することがあるかどうかです。

だから体を鍛えるべき

さて皆さんは階段をのぼることがしんどいと感じるようになったら、どうしますか?

おそらく階段で頑張って登ってみようというチャレンジャーな人は少ないでしょう。人間、楽をしたいと考えてしまう生き物ですので。

ところが、このように「しんどいから」という理由で避けていると、運動をしなくなるためどんどん体力が落ちていく一方です。つまり悪循環を自分で作り出してしまっているのです。

だからこそ「体が以前に比べてつらくなってきたな」と感じはじめたら(本当は感じる前から鍛えた方が良いのですが)体を鍛えるべきなのです。

これが意外と出来ていない人が非常に多いです。

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あるある エピソード 自分のことは棚に上げ

なぜ、つらくなってきたと感じた時に運動をして鍛えることが出来ないのでしょうか。

具体例をあげて説明をします。

【わかっているけど、出来ない人の具体例】

私の病院にもこんな人が大勢います。

病棟の移動はもっぱらエレベーターを使っている看護師さんたちが多くいます。特に大きな荷物を持っているわけでもないのに、ボーッと突っ立ってエレベーターを待っています。

この看護師さんたちは普段、患者さんに何と言っていると思います?

「体がしんどいのもわかりますが、寝てばかりいると筋力や体力が落ちますから、少しでも歩いてリハビリをしましょうね」

私から言わせれば、「お前たちが動けよ」と言いたくなってしまいます。

多分、看護師さんたちも運動の大切は知っています。ただ頭でわかっていても心が動いていない、つまり本当に大事だと思っていないから自分たちも階段を使わないのでしょう。

わかっているけど、何もしていないのは一番もったいないです。これは完全に自分のせいですよね。

この記事の中でも当てはまると言う方はいるのではないですか?

さいごに

加齢による影響はどうしても避けられません。人は必ず老い、そして致死率100%の生き物です。

筋力も加齢の影響を強く受けるものですが、これを自分たち自身で筋力低下の進行を早めてしまっている人が多くいることは非常に残念なことです。

最近体力が落ちたなと感じたらそれは筋力低下によるものかもしれません。ただし動くことが辛くなってきても極端に楽をしようとしないで下さい。その運動不足が更なる筋力低下を招きます。

より良い人生のために「体力が落ちた」と感じたら鍛えましょう。

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